Bertold Brecht

from: Der kaukasische Kreidekreis (The Caucasian Chalk Circle)

(Brecht, Versuche 31, Aufbau-Verlag, Berlin 1956, p 19)

German text | English translation

German

Der kaukasische Kreidekreis

from: Brecht: The Caucasian Chalk Circle
first performed in 1948
http://en.wikipedia.org/wiki/The_Caucasian_Chalk_Circle

Background: In the play there is a revolution. A dictator who thought himself invincible is toppled. The dictator has been arrested. His family has fled. His wife has grabbed jewellery to take with her but forgotten her baby.

A speaker/Sänger ("Chorus") comments poetically on the action and on the implications.

In the audience are: Gaddafi of Libya, Al-Assad of Syria, the people of Libya, the people of Syria, and ...

The Chorus

O Blindheit der Großen! Sie wandeln wie Ewige
Groß auf gebeugten Nacken, sicher
Der gemieteten Fäuste, vertrauend
Der Gewalt, die so lang schon gedauert hat.
Aber lang ist nicht ewig.
O Wechsel der Zeiten! Du Hoffnung des Volks!

(Aus dem Torbogen tritt der Gouverneur, gefesselt, mit grauem Gesicht, zwischen zwei Soldaten, die bis an die Zähne bewaffnet sind. )

Auf immer, großer Herr! Geruhe, aufrecht zu gehen!
Aus deinem Palast folgen dir die Augen vieler Feinde!
Du brauchst keine Baumeister mehr, es genügt ein Schreiner.
Du ziehst in keinen neuen Palast mehr, sondern in ein kleines Erdloch.

Sieh dich noch einmal um, Blinder!

(Der Verhaftete blickt sich um. )

Gefällt dir, was du hattest? Zwischen Ostermette und Mahl
Gehst du dahin, von wo keiner zurückkehrt.

(Er wird abgeführt. Die Palastwache schließt sich an. Ein Hornalarmruf wird hörbar. Lärm hinter dem Torbogen. )

Wenn das Haus eines Großen zusammenbricht
Werden viele Kleine erschlagen.
Die das Glück der Mächtigen nicht teilten
Teilen oft ihr Unglück. Der stürzende Wagen
Reißt die schwitzenden Zugtiere
Mit in den Abgrund.

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English

Rough translation by Klaus Bung:

Chorus:
O blindness of the great! They stride like the eternal gods
Great on bent necks, certain
Of the hired fists, trusting
Into force which has lasted so long.
But long does not mean eternal.
O changing times! You give hope to the people.

(From the archway steps the dictator, in handcuffs, grey-faced, between two soldiers who are armed to the teeth.)

Chorus:
For ever, Great Lord! Walk upright if you please.
From your palace the eyes of many enemies are watching you.
You do not need any more architects, all you need is a carpenter.
You will not move into a new palace but into a little hole in the ground.
Look back for the last time, blind man.

(The prisoner looks back.)

Do you like what you had? Between Easter Mass and breakfast
You go to the place from which no-one returns.

(He is led away. The palace guard follows. Alarums. Noise behind the archway.)

When the house of a great man collapses,
Many small people are crushed.
Those who did not share the fortune of the powerful
Often share their misfortune. [*] The falling cart
Drags the sweating horses
Into the abyss.

[*]Note:
"Never alone
Did the king sigh,
but with a general groan."
(Shakespeare, Hamlet, Act 3, Scene 3, 11-23)

 
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